熟词僻义 | date是一种什么水果?

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今天小站来和各位聊聊date这个熟词。

说起date,这可是工作生活中一个极其常用的单词。无论是为下次工作会议定个日期,还是为即将举行的婚礼定个日子,都可以用“fix/set a date for sth”来表示。

在沃尔玛等超市购物,经常可以看到食物饮料外包装上面印有“best-before date”或“sell-by date”字样,前者表示“最佳食用期限”,后者表示“最迟销售日期、保质期”。

想一想,你有没有在填写申请表日期栏的时候,总是需要问旁人一句“今天几号来着?”(What's the date today?)。如果申请表的实际使用日期比当前日期要晚一段时间,我们也可以将日期预先填迟(date forward)几天,但要注意这个填迟的日期别超过了截止日期(closing date)。

填表日期该推迟的务必推迟,但如果是约(异性)朋友出去玩(go out on dates)可千万不要迟到,要么准时,要么有事就提前取消约会(cut the date)。鸽子多放两次,恐怕再难有人愿意当你的约会对象(be your date)跟你约吃晚餐(have a dinner date)了,最终不得不沦落到要靠相亲(blind date)来解决个人问题。

就是这样熟悉的一个date,当它出现在《经济学人》2019年2月9日刊中的下面这句话时,你还认识吗?

Gazelles lifted their long horns, date palms held out their branches, and crescent moons rose in the sky.

Gazelle是“羚羊”,crescent moon则是“新月”。这句话大意是说,羚羊高举长角,date palm伸展树枝,新月升上天空。那date palm是什么呢?

我们先看后面的palm,这是一个大学四级词汇,它除了表示“手掌、手心”外,作为植物还指“棕榈树”。比如椰子树,就是用“coconut palm”表示。这样说来,date palm是一种什么树呢?

其实,date palm指的就是“枣椰树”,学名“海枣”,也称“椰枣”。海枣最古老的故乡是伊拉克,如果在某宝上搜索伊拉克,自动匹配的第一位搜索关键词就是“伊拉克椰枣”。

说到这里,有的小伙伴肯定会想,海枣用date表示,那咱们中国人平常吃的普通枣子英语怎么说呢?一般而言,较为正式的说法是“jujube”,但通常也被人称为“red date”或者“Chinese date”。

除上述以外,date还有两个用法值得注意。一个是在时间上作名词表示“年代、时期”,作动词表示“确定……的年代”,比如:

  • a building of late Roman date
    罗马时代后期的建筑
  • carbon dating
    碳定年法(根据测定古物不同形态的碳含量以计算年代)

另一个是用复数表示“人的生卒年份或事件的起讫年份”,比如:

  • Albert Einstein's dates are 1879 to 1955.
    阿尔伯特‧爱因斯坦生于1879年,卒于1955年。

好了,关于date就讲到这里。

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