词源趣谈 | zodiac 黄道带;黄道十二宫(图)

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黄道带是天球上黄道两边各8°的一条带。日、月和主要行星的运行路径都处在黄道带内。古人为了表示太阳在黄道上的位置,把黄道分为十二段,叫做“黄道十二宫”,每宫包括一个星座。

黄道十二星座为 Aries (白羊座), Taurus (金牛座), Gemini (双子座), Cancer (巨蟹座), Leo (狮子座), Virgo (室女座), Libra (天秤座), Scorpio (天蝎座), Sagittarius (人马座), Capricornus (摩羯座), Aquarius (宝瓶座), Pisces (双鱼座)。

由于黄道星座的形象多为动物,古希腊人把黄道带称为zōidiakós kýklos 'circle of animals' (动物圈,兽带),以后简称为zōidiakós 'of animals' 。该词进入拉丁语作zōdiacus,进入法语作 zodiaque ,14世纪进入英语,词形演变为 zodiac 。

但若再进一步追本溯源,我们会发现 zodiac 和 zoo 竟是同源词,其终极词源均为希腊语zōion 'animal' (动物)。

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