词源趣谈 | xenon 氙

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氙是普通人不太熟悉的气体,无色,无臭,无味。它是1898年英国化学家拉姆齐( Sir William Ramsay, 1852 - 1916)发现的,他在重新分馏六个星期前所发现的稀有气体氦时分离制得氙。他取希腊语xénos 'strange, stranger' (陌生的,陌生人)的中性形式,将它命名为 xenon ,这是因为该气体极为稀少,且化学性质不活泼的缘故。

英语有个借自希腊语的组合语素 xeno- 也是源于希腊语xénos的,它含有“陌生人”、“外国人”、“陌生的”、“外来的”等义。英语中有好些借用词含有此一成分,诸如 xenophobia (恐外症,对外国人的极度畏惧/憎恨), xenophobe (恐惧外国人或陌生人的人), xenophile (祟外者), xenomania (祟外狂,媚外)等。

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