词源趣谈 | xerox 静电复印机;复印件;复印

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这是专有名词转化为普通名词的又一例。美国物理学家卡尔森( Chester F. Carlson, 1906 - 1968)于1938年发明了静电复印术,1940年取得了专利。此后四年中他一直试图说服别人购买并继续发展他的发明,但未能成功,先后被20多家公司拒绝。

1947年哈罗伊德( Haloid )公司取得静电复印术的商业权利,“静电复印术”在英语中作 xerography ,它源于希腊词xēròs 'dry' (干燥)。基于 xerography 产生的 Xerox 在1952年注册为商标。1958年该公司制出了第一台公文复印机,并在此后大批生产。1961年该公司易名为 Xerox 公司,汉译常作“施乐公司”。

卡尔森由于有专利使用权并在该公司拥有股份而成为百万富翁。由于 Xerox 这一商标名在西方国家流传甚广,今天它除了指商标外,更多地用以泛指“静电复印机”,或指“静电复制品”,甚至还常常用作动词,表示“用静电复印术复制”,当然其首字母也随之由大写变为小写。

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