词源趣谈 | vegetable

英语单词 vegetable 在18世纪前指的是任何植物,而并非特指人类可以食用的“蔬菜”。

它来自拉丁语 vegetabilis ,前半部分来自 vegere (生长、活跃),字面意思就是“能够生长的”,用来区分“能够活动的”(即动物)和“不能生长的”(无生命物质)。 vegetable 原本表示任何植物,18世纪之后,词义缩小,用来表示可以食用的植物,即“蔬菜”。

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  • vegetable:['vɛdʒtəbl] n. 蔬菜,植物,植物人 adj. 蔬菜的,植物的