词源趣谈 | virtue

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重男轻女的思想自古就有,中外概莫能免。英语单词 virtue 就反映了这种思想。它来自拉丁语 virtus ,词根是 vir (男人),同根词有 virile (男性的,有男子气概的)。 virtue 的基本含义是“男人具有的能力和功效”。其隐含之意就是男性是世界的创造者,男人创造世界凭借的就是 这种 virtue 。英语短语 by virtue of (凭借)用的正是 virtue 的本意,即“功效”。

除了“功效”外, virtue 一词还往往被译为“美德”、“德性”,主要指“英勇、勇敢、刚毅”等 与男人气概相关的道德品质,其实归根到底还是指男人气概的“功效”。

virtue 还可以用来表示女性的美德,但主要指“贞操”,即“忠诚于男性”这一美 德。所以不妨可以把 virtue 理解为“男德”。在古罗马,有一个广受崇拜的神祗维尔图斯( Virtus ),其实就是 virtue 的人格化和神化。

由 virtue 衍生出来的单词 virtual (虚拟的)更能体现 virtue 的本意。 virtual 指的是“虽然并不客观存在,但却能产生一样的功效,从功效上看相当于存在一样。”最常见的就是网络上的虚拟人物、虚拟物品、虚拟场景。

  • virtue:['vɜːtjuː; -tʃuː] n. 美德,贞操,优点,功效
  • virile:['vɪraɪl] adj. 男人的,有男人气概的,刚健的
  • virtual:['vɜːtjʊəl] adj. 虚拟的,几乎是事实的