词源趣谈 | villain 恶棍,束缚在农场的隶农

更多精彩,请关注微信公众号:田间小站

英语单词 villain 源自拉丁语 villanus ,本意为束缚在 villa (农场、乡村别墅)的隶农。英语单词 village (农村)、 villager (村民)都源自拉丁语 villa 。

在古罗马早期,在罗马城外的乡村区域,还有一些拥有人身自由的自耕农。随着军事上的节节获胜,罗马获得了大量的战争奴隶。因此,罗马贵族纷纷使用奴隶在乡下庄园(即所谓的 villa )进行农业生产,罗马进入了奴隶社会时代。奴隶被视为“会说话的工具”,毫无人身自由,整天被奴隶主强迫干活。

采用奴隶进行农业生产成本极低,产品价格更低。原来的自耕农无力竞争,纷纷破产。另一方面,奴隶起义此起彼伏,奴隶制难以为继。因此,奴隶主阶层被迫进行社会改革,把土地分割成小块,出租给奴隶和破产自耕农来耕种,从而产生了一种新型社会制度——隶农制。

隶农的地位介于奴隶和自耕农之间,是后来的封建社会农奴的前身。虽然地位被奴隶略有提高,但对于居住在城里的罗马贵族和平民来说,隶农的社会地位还是非常低的。因此表示隶农的拉丁语 villanus 及其衍生的英语单词 villain 就不可避免地含有了强烈的贬义,并从表示社会地位的卑贱延伸至表示人品的卑贱,逐渐发展出“坏人、恶棍、反派”等负面含义。可以说,这个单词也体现了一种社会阶级偏见。

  • villain:['vɪlən] n. 坏人,恶棍,反派,罪犯
  • villainous:['vɪlənəs] adj. 邪恶的,缺德的,恶毒的,堕落的
  • villa:['vɪlə] 乡村别墅,农场
  • village:['vɪlɪdʒ] n. 农村,乡村,郊外
  • villager:['vɪlɪdʒə] n. 村民,乡村居民

打赏

微信赞赏支付宝赞赏