词源趣谈 | umbrella

中国人最早发明的伞是用来挡雨的,所以叫“雨伞”。西方人最早发明的伞不是用来挡雨的,而是用来遮阳的。在西方,最早的伞就是一块遮阳板,板上蒙着一块绷紧了的麻布。在古希腊,伞状遮阳板是节日盛装不可缺少的陪衬。奴隶主让仆人在自己的身后高高地举着遮阳板,以显示自己的权势和高贵。

因为打伞的人必须站在主人身后,所以伞柄不是安在伞的中央,而是在伞的边上。到了中世纪,伞变成了宗教权力的象征,地位越高的人,伞越豪华。罗马教皇用的伞精致至极,伞面上装饰着鲜红和金黄的羽毛,伞把上刻着精美的天使雕像。

由于古代西方人的伞是用来遮阳的,所以在拉丁语中,表示伞的单词是 umbrella ,是 umbra (树荫、阴影)的指小形式,意思就是“小荫凉”。英语单词 umbrella 就来源于此,与它同源的单词有 umbrage ,本意是“树荫”,常用来比喻“不快、生气、怀疑”。

  • umbrella:[ʌm'brelə] n. 伞,保护伞,庇护,伞状结构
  • umbrage:['ʌmbrɪdʒ] n. 不快,生气,怀疑,树荫