词源趣谈 | tabloid

1884年英国化学家 Henry Wellcome 爵士研制了一种由数种药合成的新片剂,取名 Tabloid,Burroughs Wellcome 制药公司把它作为商标名注了册。 Tabloid 系由 tablet (药片)和后缀 -oid (形状像 ... 的东西)拼缀而成。由于这种片剂是由该公司原先生产的数种药压缩而成的,所以 Tabloid 以后被赋予“浓缩物”之义,并且逐渐通用起来。

到了19世纪90年代, Tabloid 已开始由商标名逐渐变为普通名词,用以指片剂或版面比一般报纸小一半,内容浓缩,配有插图的通俗小报。1902年《威斯敏斯特报》( Westminster Gazette )刊行了一种通俗小报,就取名为 Tabloid,B.W. 公司为此向法院提出侵权诉讼,法院认为,这一商村名的专用权只有在它被用于药片时才受到保护。《威斯敏斯特报》获得胜诉之后, Tabloid 一词越来越广泛地被用来指“图片多文字少的通俗小报”,首字母也由大写变为小写,最后取代了早先用的“药片”一义。