词源趣谈 | tribune

在古罗马共和国时期,平民和贵族之间的斗争从未平息。贵族坚持平民没有足够的智慧参与政治,而平民则分裂或拒绝为国打仗等手段迫使贵族承认平民的政治权利。作为双方妥协的结果,护民官制度得以成立。在这种制度下,贵族行使治理国家的权力,立法委员会全部由贵族构成,但平民拥有对贵族行政的监督权,其行使者就是由平民自行选出的“护民官”( tribune )。护民官不参与立法,但对由贵族形成的元老院及执政官所提出的议案拥有否决权( veto )。他听取平民的申诉和意见。如果他觉得某项议案侵犯了平民的权利,他可以行使否决权。护民官制度既体现了对贵族智慧的尊重,又照顾了平民的利益,是贵族和平民在政治上的相互承认和共存,是罗马共和国走上正轨的关键因素。

英语单词 tribune 来自拉丁语,与 tribe (部落)一词同源,意思就是 head of tribe (部落首领)。护民官的职责之意是听取平民的申诉和意见。为此,他有一个固定场所,在一个平台上摆上一把座位,他坐在座位上主持会议,平民在下面向他进行申诉。因此, tribune 还可以表示“摆放护民官座位的平台”,从而延伸出“讲坛”、“看台”之意,并由此衍生单词 tribunal ,意为“法官席”、“法庭”。

  • tribune:['tribju:n] n. 护民官,公民权利保护者;讲坛,看台
  • tribunal:[trai'bju:nəl] n. 法庭,公堂,法官席