词源趣谈 | quarantine 隔离,对来自疫区的船只强制采取的40天隔离制度

14世纪中期,一场毁灭性的瘟疫在欧洲蔓延,这就是所谓的黑死病(Black Death)。它于1346年首先出现在黑海地区,然后沿西南方向向地中海传播,并在随后几年内蔓延至整个欧洲,毁灭了欧洲将近三分之一的人口。

1347年,威尼斯启动一项措施,强制要求所有来自疫区的船只在港口外停泊40天后才允许靠岸。这段隔离期在意大利语中被称为 quarantina giorni (space of forty days)。其中, quarantina 源自 quaranta (40),意思就是“40左右”。再后来,人们就逐渐开始用 period of quarantine 表示任何期限的隔离期,而 quarantine 也就成了“隔离”的代名词。

  • quarantine:['kwɒrəntiːn] n. 隔离期,检疫期,隔离,检疫,封锁 vt. 检疫,隔离 vi. 实行隔离检疫