词源趣谈 | Abigail 侍女,女仆

贵妇人的贴身使女在英语中有时用 abigail 一词来表示。该词源于希伯来语 abigayil,含有source of joy 或 father is rejoicing 之意。

基督教《圣经》故事中有个人物叫 Abigail,她因为丈夫拿八(Nabal)拒绝支持大卫(David)而深表歉意,多次谦称自己为大卫的“侍女”,拿八死后被大卫纳为妻室之一。

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《圣经》钦定英译本出版后不久,英国戏剧家鲍蒙特和弗莱彻(Beaymont & Fltcher)合写的剧本《傲慢的夫人》(The Scornful Lady, 1616)中的女仆也叫 Abigail。此后许多作家,如康格里夫(William Congreve)、菲尔丁(Henry Fielding)、斯威夫特(Jonathan Swift)、斯摩莱特(Tobias Smollett)等都曾用该词作使女或者女仆的名字。

英国女王安妮(Anne)身边有一位臭名昭著的女侍臣也叫 Abigail,全名叫 Abigail Hill。反复而广泛的使用,使 Abigail 最终又专有名词转化为普通名词,成为“侍女”或“女仆”的代称。