词源趣谈 | zodiac 十二宫图,以动物命名的十二星座

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古人认为,人的性格及命运与出生时的星象息息相关。那么,如何描述星象呢? zodiac (十二宫图)就是一个描述星象的常用工具。古代人将地球作为不动的观测原点,太阳围绕地球在天空中自西往东运行,一年为一个周期。人们将太阳的运行轨迹称为“黄道”,将黄道划分为等长的十二份,每一份称为一宫,合成为“黄道十二宫”。在每一个宫附近,差不多正好分布有一个星座,包括:白羊座、金牛座、双子座、巨蟹座、狮子座、处女座、天秤座、天蝎座、射手座(人马座)、摩羯座、水瓶座和双鱼座。每个人出生时,太阳所处的宫位或星座就是你的“太阳星座”,而月亮所处的宫位或星座就是你的“月亮星座”,从东方地平线上升起的第一个星座就是你的“上升星座”。星相学认为,这三大星座都与人的性格及命运息息相关。

由于这些星座大部分都是以动物命名的,所以希腊人管这些星座称为 zodiakos ,字面意思是“动物组成的环”,来源于 zoion (动物)。英语单词 zodiac 就来源于 zodiakos ,而另一单词 zoo (动物园)来源于 zoion (动物)。

在西方,人们说起星座时通常指的是太阳星座。星座用单词 sign 表示,太阳星座就是 sun sign 。

  • zodiac: n. 黄道十二宫图,星座图
  • sign: n. 星座
  • sun sign:太阳星座

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