词源趣谈 | vaccine

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天花( smallpox )曾经是一种令人谈虎色变的致命疾病,但患过天花的人体内产生了对天花的免疫力,以后再也不会感染天花。因此,我们中国人早在10世纪时就曾提出“以毒攻毒”的方法,将天花病人的些许痘痂涂抹到健康人身上,使人获得对天花的免疫力。

18世纪时,英国医生琴纳( Edward Jenner )发现挤奶女工从来不会得天花。他观察并认为,这是因为挤奶女工容易感染牛身上的一种轻微天花——牛痘( cowpox )。因此,琴纳想出了通过接种牛痘使人获得对天花的免疫力的方法。1796年,琴纳的接种牛痘试验获得成功。从此以后,接种疫苗的方法得到大力推广,现在天花基本上已经销声匿迹。

琴纳将用于人体接种的牛痘苗称为 vaccine virus ,其中 vaccine 来自拉丁语 vaccinus (母牛的),原本是个形容词,后来演变为名词。不仅可用来表示用于预防天花的牛痘苗,还可以表示任何一种用于接种的疫苗。

  • vaccine:['væksiːn; -ɪn] n. 疫苗,牛痘苗 adj. 疫苗的,牛痘的
  • vaccinate:['væksɪneɪt] vt. 给……接种疫苗 vi. 接种疫苗
  • vaccination:[,væksɪ'neɪʃən] n. 接种疫苗

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