词源趣谈 | taboo

1777年英国航海家库克船长( Captain James Cook,1728 - 1779)在南太平洋上探险,来到了汤加群岛。他发现岛上习俗奇特,禁忌甚多,例如某些东西不许随便使用,某些地方和人不可随便接近,某些名字和词语是绝对避讳的。岛上居民统称这种现象为 tabu 。

实际上,在汤加语( Tongan ),即被玻利尼西亚语( Polynesian )中, tabu 原意为“神圣的”,并不直接表示“禁忌”。此类同宗教迷信或社会习俗有关的 tabu 并非汤加群岛上的玻利尼西亚人所特有,它也存在于其他一些原始民族的文化中。

据说,后来库克在夏威夷正是因为犯了 tabu 而遭到当在人杀害的。 tabu 进入了许多语言之中,是一个国际性词语,如法语作 tabu , 德语作 Tabu, 西班牙语作 tabu ,印尼语作 tabu ,汉语有时音译为“塔布”,等等。英语除在人类学中拼为 tabu, 一般多作 taboo, 用以表示“禁忌”或“禁忌语”既作名词用,也可以作动词或形容词用。