词源趣谈 | atmosphere 大气层,围绕月亮的蒸汽球

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在17世纪时期,一些科学家在观测日食时,发现位于太阳之前的月亮的边缘并不固定, 而是在不停抖动和变化,就像蒸汽一样在翻滚流动。因此他们认为月亮的周围包裹有一圈蒸汽,并把它叫做 atmosphere ,由 atmos (蒸 汽)+ sphere (球体)构成,字面意思就是“蒸汽球”。后来,科学家在描述包裹星球的大气层时就沿用了 atmosphere 这个单词。

虽然科学家最后发现月球上几乎没有大气层,但 atmosphere 一词已经广泛应用与气象学和天文学中,并且逐步超越科学领域,在日常生活中用来表示“气氛”。

  • atmosphere:[‘ætməsfɪə] n. 大气层,气氛

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