词源趣谈 | abet 教唆,怂恿

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人们常常将该词的来源和14-15世纪流行于英国的“纵狗斗熊”游戏(bearbaiting)相联系。这种游戏一般在熊园了进行:先用铁链把熊拴在柱子上,然后放一群狗咬它,经过一番撕咬搏斗之后,总是以熊被咬死而告终。观众教唆狗去咬熊时常说“sic 'em”或“go get ;em”,这一做法就叫 abet the dogs

abet 一词是14世纪才出现在英语中的,来自古法语 abeter(纵犬袭击)。abet 如今常用的“怂恿”、“唆使”等意义即由此引申而来。这种逗熊游戏在英国延续了800年之久,直至1835年因被认为过于残忍而禁止。据有关资料记载,1575年英国女王伊丽莎白一世观看逗熊就有13只熊被狗咬死。

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