纽约时报小词详解 | The Game of Chicken:危险的“懦夫博弈”

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纽约时报小词详解 | The Game of Chicken:危险的“懦夫博弈”

在上周的时报文章《中美在南海进行“懦夫博弈”,恐致冲突升级》中,澳大利亚国立大学(Australian National University)学者布伦丹·泰勒(Brendan Taylor)这样描述目前中美在南海的对峙:

A game of chicken is being played around Asia’s flash points. It is only a matter of time before a clash occurs.
在亚洲紧张形势一触即发的地方,正在展开一场懦夫博弈。冲突发生只是时间问题。

“懦夫博弈”(the game of chicken)是博弈论中的一个概念。在这个博弈论模型中,两名车手沿着一条直线相对而行,相撞前首先转向的一方被认为是“懦夫”,而另一方则胜出。由于英语中常使用chicken来形容胆小的人,所以该博弈被称为“the game of chicken”,即懦夫博弈、胆小鬼博弈。

懦夫博弈的逻辑是“不要命的最大”,因为如果两人都拒绝转弯而任由两车相撞,那么最终将会两败俱伤、谁都无法收益。故而谁坚持直行到最后,而逼迫对方先转弯,谁就是游戏中的赢家。

古巴导弹危机可以说是史上玩得最大的“懦夫博弈”。1962年,苏联在古巴境内秘密部署核导弹,由此美苏双方不断升级威慑手段,战争一触即发。但经过13天的针锋相对,双方最终互相妥协,苏联撤走了部署在古巴的导弹,美国也保证不再入侵古巴并撤回其部署在土耳其和意大利的导弹。

在这场危机中,双方都不断“在危险的边缘试探”,即不断展现自己“不转向”的决心,以此恐吓对方妥协而避免两败俱伤的结果。正如美国国务卿杜勒斯在1956年提出的战争边缘理论(Brinkmanship),他主张“不怕走到战争边缘,但要学会走到战争边缘,又不卷入战争的必要艺术”。

去年4月的朝鲜半岛危机似乎重现了这一“懦夫博弈”,时报的一篇文章提到当时朝鲜与美国一系列性命攸关的互相动作,并称其为“慢动作的古巴导弹危机”。

而现在,又一场“懦夫博弈”在南海上演。9月,美国驱逐舰“迪凯特号”与一艘中国军舰在南海险些相撞。在双方立场坚定且缺乏防止冲突升级的基本行为准则的情况下,中美两国将在公海越来越频繁地相遇,越来越接近“懦夫博弈”的黑暗结局。

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