你没见过的民国英语高考题,你会做几道?

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民国时期,高考对英语的要求,超出我们的想象。有一些学校,不仅有英语考试,还要用英语去论述严肃的时代大命题。而且,像历史、地理、物理、数学这样的科目,也都要用英语答题。如果英语不好,可能题目都看不懂。

都说高考是千军万马过独木桥。如果这座桥是“真题,熬夜,辅导班”,命运仍在你手。如果换成“英语,见识,家国情怀”,不知道,上桥的资质,你还有没有?

 1 不懂英文,就读不懂题目

民国高考很少全国统考,各大学基本都自主命题,有点像现在的考研。其中有些学校,对英语要求相当高。

其中就包括著名的教会学校,上海圣约翰大学。

圣约翰平时采用全英文授课,培养出了顾维钧、林语堂、张爱玲、贝聿铭等一大批杰出校友。

你没见过的民国英语高考题,你会做几道?

而这所大学的入学考试长达6天,规定6天之中只有1天使用中文,其余必须用英文答题。

来看一道圣约翰大学1947年的数学题。

There are two groups of boys on the street corner.One boy leaves the first group and joins the second.The groups are then equal in size.If one boy hadleft the second group and joined the first, the first group would then have been three times as large as the second.Find the original size of each group.街角有两组男生。其中,组1中一个男孩离开并加入了组2,则两组人数相等。如果之前,有一个男孩从组2加入组1,那么组1的人数会是组2的3倍。问题:两组一开始各有多少人。

题目并不难,一个方程就可以解出来。

只是这道题的条件里,有一句用了虚拟语气,如果没有注意到这个英语时态,就会弄错题目。

所以这道数学题,难倒人的地方竟是英语。

再来看看上海交通大学1933年的试卷。

历史卷:Explain domestic policies of Napoleon。

请解释拿破仑的国内政策。

地理卷

What industry is famous in each of the following place? Lancashire, Sheffield, Champagne, Chemnitz?

以下这些地方以什么工业闻名:兰开夏,谢菲尔德,香槟,开姆尼茨?

物理卷

What is a standing wave?

什么是立波?

这些题目比较好理解。

吓到我的不是英语,是题目里的大千世界。

 2 英语作文题-辨析时事

考试是教育的指挥棒。

三四十年代的中国,内忧外患,大学入学考试,英语卷频繁传递出对国家的关切、对学生的期许。

比如918事件后,蒋介石提出了“攘外必先安内”的政策,继续围剿红军。在这样的形势下,1933年南开大学的英文作文题目是,The Evils of Civil War,内战之恶

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同年,北洋工学院则发问,The Greatest Need in China at Present,此刻中国最紧要之事

想必,学生的答卷里,除了抗日与剿共之辩,还会有中西之争,强国改制之法……

都是为国家建言献策,而且你还得用英文来写。

 3 翻译题也心怀天下

不仅作文题,英语试卷的汉译英题材,也能直接反映当时教育界对时局的关切。

还是1933年,北洋工学院的汉译英题目:

今日国家大势如此危急,任何部分事业皆有重新改造之必要。凡有一技之长,必须尽其所能,为事业谋进步,为人类谋幸福。

 

你没见过的民国英语高考题,你会做几道?

1946年,四川大学的汉译英:

我们中国正与世界上爱和平反侵略各国,为世界的正义公理,为人类的自由解放,共同努力于历史上空前的战争,并正向光荣的胜利与永久的和平之大道迈进。

这些题目,考察英文是一方面,同时也承载着价值追求和家国关怀。

 4 考题里的时代民情

以前的历史书,只是记载王侯将相,所以但凡记载着民间风情的文字,都弥足珍贵。那时候的试卷里,能在汉译英的考题中,看到真实的生活。

1946年,上海交通大学考卷的汉译英,就要你翻译一段对话,顺便还推销学校一番:

甲:你往哪里去?

乙:我往徐家汇应考国立交通大学的入学试验。

甲:我也是去应考的。听说今年应考的人非常多,而录取名额有限。竞争必定是十分激烈的。考取的人将是多么幸运啊。

乙:当然我也希望考取。纵然失败,我也不灰心,因为今年考不取,明年我要再来试试。终有一天,我会进入我的理想大学读书的。

甲:愿“有志者事竟成”!

你没见过的民国英语高考题,你会做几道?

1947年,四川大学的汉译英,让人忍俊不禁:

今天我进城去,和一个朋友看了一次电影,吃了一顿饭,花了一万两千多元。买了一点零碎东西,又花去了两万多元。以后我要尽可能少进城。我每月的收入不过三十万元。稍微浪费一点那就非借债不可。我所来往的朋友都是很穷的,倘使要借债的话,你又向谁借呢?

看电影,吃饭,购物,不知道考生里,有多少人视这样的生活为家常,又有多少人会干瞪双眼。

 5 在民国,英语好能带来什么样的收益?也许能考个好大学。

季羡林考北大时,数学个位数,英语极好。过几天考清华,数学依然个位数,英语依然极好。

钱钟书考清华时,数学考到了两位数——15分,英语满分。

那样的时代,英文这般好的中学生多是什么人?

左不过商贾子弟、文人后嗣,贫家子农家囡少见也。

你没见过的民国英语高考题,你会做几道?

(郭欣琳 友邻通鉴)

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