浮光掠影 | 埃利斯岛上的欧洲犹太人抗议将其驱逐回德国

European Jews on Ellis Island protest against their deportation to Germany, (1936).

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Keep my husband here. He is a refugee facing death in Germany. He’s too young to DIE! I’m too young to be a widow. Please SIGN PETITIONS.

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I am a refugee. I don’t want to be tortured to death by Hitler. I’ll be deported to Germany! Unless you stop it now. Please SIGN PETITIONS.

埃利斯岛(Ellis Island,又译爱丽丝岛),是纽约市曼哈顿区 (Manhattan,New York) 西南上纽约湾(Upper New York Bay) 中的一个岛,距曼哈顿只有15公里,离“自由女神像”仅有300米远。欧洲移民大洋彼岸乘船来到美国,须先进入纽约湾,然后向前进,通过纳罗斯海峡才能到达美国本土。它是1892年至1943年间美国的主要移民检查站,于1954年关闭,现为博物馆,成现代美国人寻根处。

20世纪初,当希特勒上台以后,推行种族主义政策,使得50万犹太人被迫流亡他乡,美国接受了这些难民中的四分之一,并给难民中的知识精英提供施展才华的环境,使得世界科学文化中心发生了一次洲际大转移,从欧洲转到了北美洲,从德国转移到了美国。

然而,具体能否顺利进入美国成为美国国民,全靠岛上移民官民的“六秒钟过堂”。久而久之,埃利斯岛就成了一个“令人害怕的世界”。大多数人漂洋过海来到这里,一踏上埃利斯岛,就看见成百上千的人操着不同的语言熙熙攘攘地挤在铺着方砖的大厅入口处,远方如同圣经中的“巴别塔”的高楼大厦浸透着陌生与蔑视。那金属的栅栏、那板着面孔、穿着制服的海关职员、居高临下的医生和精神病学专家,都让人觉得心有余悸。许多人都因官员的苛刻询问而心情紧张得气短、腿软,甚至虚脱。

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