翻译探究 | 中星9A直播卫星:此“直播”不是live broadcast

2017年6月19日,中国发射首颗国产广播电视直播卫星“中星9A”,发射过程中火箭三级工作异常,卫星未能进入预定轨道。此后通过准确实施10次轨道调整,7月5日卫星成功定点于赤道上空的预定轨道。

人造卫星

这一失而复得的成就引起中外媒体广泛关注。有的国内英文媒体报道说Zhongxing-9A is the first Chinese-made satellite for live radio and television broadcasts. 错了,此“直播(直接对用户的广播)”不是彼“直播(实况广播,实时广播)”,英文不是live broadcast,应该是direct broadcast by satellite。

据美国传统词典(AHD),live当形容词有以下相关释义:

a. Broadcast while actually being performed; not taped, filmed, or recorded:
现场直播的:现场直播的;并未录音、拍片或记录的
例:a live television program

b. Involving performers or spectators who are physically present:
现场的:现场的演员和观众亲身参与的
例:live entertainment

直播卫星是DBS(direct broadcast satellite),这种“直播”就是direct broadcast by satellite。据Random House Webster’s Unabridged Dictionary:

Direct broadcast satellite: a satellite that transmits television signals that can be picked up directly by a home viewer with a dish antenna.

说得具体点,live broadcast涉及的是广播电视的内容。比如:北京人民大会堂在开全国科技大会,各电台电视台和网站实时向受众传送大会实况,这种“直播”原来叫实况转播,又叫实况广播,近年来也叫直播。

“(live)直播”还有以下方式:某电视台在播出某部电视剧,今晚播出1-2两集,在电视台播出的同时某家网站也同步播这两集,对网站来说这是直播,如果一个月以后收集了20集,与电视台的播出不同步,那么就不是直播了。有的网站或软件收集几十家几百家电视台的节目同步传送,让用户能实时接收这些电视台正在播出的节目,这些网站或软件也是做电视直播。

至于direct broadcast by satellite直播,讲的是广播电视信号传输的技术手段。这种直播是直接将电视信号从直播卫星传送到最终用户家中(不需通过电视塔或光纤线路),用户用一个俗称“小锅”的接收天线加上必要的设备就可以收看电视台的节目,不经过其他方面中转。

最早的电视是用模拟信号传送,只能在有限范围内接收,为了传得远,电视发射天线(电视塔)越建越高。后来有了通信卫星,电视台就把电视信号送到卫星,卫星把信号返回传到卫星地面站,地面站接收后再提供给电视台播出。当年美国总统尼克松访华,就是通过这种方式让美国民众及时看到尼克松在北京人民大会堂晚宴的画面。后来技术进步了,电视台采用数字信号,接收卫星下传的电视信号不再需要卫星地面站那样巨大的天线,而只要一口“小锅”就行,这样广播电视直播卫星就出现了。

直播卫星技术在上世纪九十年代开始在发达国家广泛使用。中国在2008年发射从法国订购的“中星9号”,开始中国的电视卫星直播服务。那时实施的“广播电视村村通”工程,主要就是靠直播卫星。今年经历曲折成功定点于预定轨道的“中星9A”,是中国首颗国产的广播电视直播卫星。

新闻媒体在重大事件发生时现在常常进行现场直播(live broadcasting),就是由记者在现场把画面等信息传回总部,总部可以实时播出或者处理后播发。这种直播,记者并不是利用DBS直播卫星(由于技术限制,记者不可能直接把信号上传到DBS卫星),他们一般是在偏远地区用海事卫星这唯一能用的通信手段,在城市和发达地区则可以利用互联网等,把文字图像视频等传回总部。

作者:王平兴,新华社高级编辑,曾长期担任对外部中英文双语终审发稿人,退休前后多次参加党和政府重要文件翻译和定稿工作。

(中国翻译研究院)

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