《美国哥特式》如何成为美国文化象征

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说起美国文化象征,最有名的莫过于自由女神像。其次还有芭比娃娃、野牛镍币和山姆大叔,以及《American Gothic》这幅油画,并称为美国五大文化象征。《American Gothic》这幅画面世多年来,一代代人想了解画作背后的真实含义,却始终解不开这个谜。

《美国哥特式》

《美国哥特式》是格兰特·伍德绘画的一幅油彩画,现藏于芝加哥艺术学院,创作于1930年,当时美国画家们在大萧条时期,都热衷于描画美国农村的写实主义场景,反对受到欧洲现代主义影响,也就是大家熟知的地区主义。格兰特·伍德的灵感来源于现在被称作为“美国哥特式”的房屋,亦来源于一种想法。格兰特·伍德想绘出一间房子 ,这间房子要拥有“我所喜爱的那一种人才应该住进那间房子”的意图。

这幅画作展现了一位老农民站在他的单身女儿身旁的场景。作品中的人物形象以格兰特·伍德的妹妹和他们的牙医麦克·基拜为原型。画中的女子身着一件有着19世纪美国乡村风格的美洲殖民花纹的围裙,画中的男子手握着一个三叉钉耙,这象征着艰苦的劳动;位于女子右肩膀处的一盆鲜花则表明他们十分爱家。虽然在画中两人很亲近,但实际上两个人物形象是在不同场合下完成,最后拼合在这幅作品里的。

格兰特·伍德1932年肖像,《美国哥特式》画作面世2年后
格兰特·伍德1932年肖像,《美国哥特式》画作面世2年后

这幅被一直默默无闻的格兰特·伍德创作的作品,在当时看来绝对是一种意外的视觉冲击。当伍德带着这幅画参加在芝加哥艺术博物馆的比赛时,评委们称其为“滑稽情人”,准备作淘汰处理。但是博物馆的一位赞助人说服评委给这幅画作授予铜奖,并奖励300美元。另外,还说服艺术博物馆购买该幅作品,并一直保留至今。很快这幅画作就登上了报纸,最初是上了芝加哥晚报,然后上了纽约、波士顿、堪萨斯城和印第安纳波利斯等地的报纸。

此后,它随着时代的变迁和需求的不同,而被人们肆意的理解,一会儿是讽刺西部的农民的古板,一会儿又被看作对农民不懈努力的歌颂(因为1930正巧开始了金融风暴,城市的人们又开始羡慕农民了),最后被外界炒得太红,树大招风所以又成为了人们恶搞的首选对象。

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