Wherefore Art Thou Romeo是什么意思?

语言是民主的——我们选用自己的单词。就像当我们需要有一些新的是事物需要命名或者新的概念需要描述的时候,新的单词就被创造出来了,同时旧单词就不再使用了(drop from use)。这样的情况发生,通常是因为相反的理由:旧科技不再被使用或者某单词描述的概念发生了变化;昨天的酒馆经理(aledraper)成了今天的酒吧男招待(bartender)。

有时候,一个单词不再被使用是因为可能出现歧义(potential confusion)。语言对清楚表达有着自然的偏见,并且很容易发现为什么“wherefore”带有古体特点(archaic ring)。大家熟悉莎士比亚的都知道,标题这句话来自于莎士比亚的《罗密欧与朱丽叶》

O Romeo, Romeo! Wherefore art thou Romeo?
——朱丽叶不是在问罗密欧在哪里,而是问为什么他是罗密欧。

Romeo and Juliet

但因为这个基区字(base word)“where”,现代人通常将上面这句话理解为“Where are you, Romeo?”。事实上,她是在问“Why are you Romeo?”。下面这句话可以给我们一个线索:

Deny thy father and refuse thy name.

由于导致这对恋人分开的原因是他们家族长期不和(feuding families),如果他是一个别的名字的话,那么他们将没有阻碍地生活在一起。Why was Romeo?(确实,几句台词之后,朱丽叶又问“What’s in a name? That which we call a rose/By any other name would smell as sweet.”)

事实上,在where上加介词(preposition)是英语一种不常见的造词方式。其中有一些依然使用到了今天:

whereabouts
whereas
whereby
wherein
whereof

其他的现在几乎已经没有再用了:

whereat
whereaway
whereon
whereout
whereunder
whereup
wherewith

在上面的复合词中,where的意思是what或者是which,所以,举个例子,whereon的意思是on what,wherein的意思是in what,wherefore的意思是for what。

莎士比亚使用此类单词的其他剧本台词还有:

But wherefore do you droop? why look you sad?
—Shakespeare, King John, Act 5, Scene 1

Wherefore was I born?
—Shakespeare, Richard III, Act 2, Scene 3

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